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[books.alexwlchan.net] / src / reviews / 2020 / the-night-circus.md
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2 book:
3   author: Erin Morgenstern
4   cover:
5     name: the-night-circus.jpg
6     size: 8850
7     tint_color: '#050004'
8   publication_year: '2011'
9   title: The Night Circus
10 plan:
11   date_added: '2019-12-22'
12 review:
13   date_read: '2020-05-22'
14   format: ebook
15   rating: 5
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18 This was originally recommended by [kaberett](https://kaberett.dreamwidth.org/), who really likes it.
19 I read a couple of chapters at their house, but didn't revisit it for another six months.
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21 The plot is complicated and quite windy -- the titular circus is a travelling event, with elements of real magic and illusion mixed into the spectacle.
22 The circus is the backdrop for a competition between two students (Celia and Marco), whose mentors set them on a contest of skill and endurance.
23 Rather than try to summarise more of the plot (see [Wikipedia for that](https://en.wikipedia.org/wiki/The_Night_Circus)), how did it make me feel?
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25 I really enjoyed it.
26 The imagery and characters are gorgeous, and the mixture of narratives and timelines worked far better than I'd expect.
27 The book jumps around a lot, and initially I was quite confused -- how do all the strands tie together?
28 I was expecting to be confused at the end, but in fact I felt like I completely understood it at the end.
29 That's rare.
30 The different threads do join up, but in such a subtle way that I barely noticed it happening.
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32 Every scene set in the circus is beautiful, but not at all flashy.
33 Naturally, I want to pay it a visit if it ever comes to town.
34 And the characters are thoughtful, well-rounded people -- nobody is a flat caricature or a stereotype.
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36 I'll surely read this again at some point, to spot things I missed on the first readthrough -- in the meantime, this was a fun book to read, and I'm glad I did.