Add a review of "The Underground Railroad"
authorAlex Chan <alex@alexwlchan.net>
Mon, 21 Jun 2021 21:40:29 +0000 (22:40 +0100)
committerAlex Chan <alex@alexwlchan.net>
Mon, 21 Jun 2021 21:40:29 +0000 (22:40 +0100)
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--- /dev/null
@@ -0,0 +1,31 @@
+---
+book:
+  author: Colson Whitehead
+  cover_image: the-underground-railroad.jpg
+  publication_year: '2016'
+  title: The Underground Railroad
+  narrator: Bahni Turpin
+review:
+  date_read: 2021-06-21
+  format: audiobook
+  rating: 4
+---
+
+This is an alternate history about a heavy topic: the slave trade in America.
+After I finished, I learnt that it's named after a [real system of secret routes and systems](https://en.wikipedia.org/wiki/Underground_Railroad) designed to help slaves escape to freedom.
+In the novel, the railroad is literal -- a series of stations and lines that run in tunnels under the ground.
+
+The book wisely chooses not to focus on the railroad itself -- it's a plot device that gets characters from A to B, but otherwise we get very little detail.
+Although the question is asked repeatedly, we don't find out who built the railroad or exactly where it goes.
+
+The novel focuses on Cora, a woman who escapes from a cotton plantation in Georgia.
+We meet a variety of other characters who aid her in her travels, and the horrors she faces.
+Every character felt like a real, fleshed-out person, even if we only met them briefly.
+
+It's not strictly linear -- sometimes there are flashbacks or back story -- but mostly I was able to follow the plot.
+
+The author is upfront about the horrors of slavery.
+They don't belittle or dismiss the atrocities afflicted on Cora and other Black people, but nor does it treat them as something to gawp at.
+It's a careful balance that helps them feel real and heavy, not cartoonish or fictional.
+
+It's not the most pleasant book, but it's well-written and I'm glad I listened to it.
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