Add a review of "The Only Plane in the Sky"
authorAlex Chan <alex@alexwlchan.net>
Fri, 25 Jun 2021 22:16:58 +0000 (23:16 +0100)
committerAlex Chan <alex@alexwlchan.net>
Fri, 25 Jun 2021 22:16:58 +0000 (23:16 +0100)
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--- /dev/null
@@ -0,0 +1,39 @@
+---
+book:
+  author: Garrett M. Graff
+  cover_image: the-only-plane-in-the-sky.jpg
+  publication_year: '2019'
+  title: The Only Plane in the Sky
+  narrator: Holter Graham and a full cast
+review:
+  date_read: 2021-06-25
+  format: audiobook
+  rating: 5
+---
+
+This is a collection of oral histories from 9/11: the book is almost entirely made of quotes from different people's accounts – and the quotes are carefully combined to form a coherent narrative.
+
+I only have vague memories of 9/11, and I didn't really get why it was such a big deal.
+I remember Mum getting a phone call from somebody and sounding shocked, and watching it on the TV, but I was too young to understand.
+
+The accounts in this book helped me understand why 9/11 is such a big deal, and the scale of devastation and shock.
+Hearing dozens of people explain how it affected them really left an impression -- and how it affected them on the day, not just the aftermath.
+
+A few things I was struck by:
+
+*   The American astronaut on the ISS, who was scrambling to find cameras to take photographs of the US as they orbited overhead.
+    Even though the destruction was on the ground, they could see the vanishing contrails.
+
+*   How many people were in disbelief that a passenger jet could hit a building, or that the WTC could collapse.
+    In a post-9/11 world, we know both of those things are possible -- but in 2001, they were new and seemed impossible.
+
+*   Related: the degree of shock and concern over possible other attacks.
+    In hindsight, we know that the danger was passed when the fourth plane crashed, but nobody could be sure of that on the day.
+
+*   The relative difficulty of communications, compared to today.
+    Pentagon staff learning they'd been hit by a plane from the TV news, or Air Force One being out of the loop.
+
+The narrated version is excellent, and at time drops into the real audio -- including the ATC messages and President Bush's address.
+It's a good way to hear more about a heavy topic.
+
+I first heard of this book in [a comment on Hacker News](https://news.ycombinator.com/item?id=24342022).
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